Laura Stoop INFINITE ET SAUVAGE (essai)

Laura Stoop

INFINITE ET SAUVAGE

Le sublime et le beau dans le
Photographies de Dolph Kessler

 

Désolée et vaste. Sauvage, indomptable et terrifiant. L’océan est à multiples facettes. La terre est de sept dixièmes d’eau. Et le monde sous-marin est sombre. Il ya des chaînes de montagnes et des plaines sous la surface de l’eau dont nous n’avons aucune connaissance. Les animaux, les plantes et les récifs sont cachés à notre vue. En dessous du point de transition où le ciel touche l’eau, il y a une absence d’oxygène et ici, la vie humaine se termine. Les photos de Dolph Kessler honorent cette ligne de démarcation entre l’air et l’eau. Une division si définitive que nous négligeons souvent le monde qui se trouve sous les vagues. Nos pensées instinctivement ne traversent pas cette frontière. Dans ce livre, nous voyons une série de photographies composées de ciel, d’eau et de lumière. Nos pensées et nos sentiments répondent à la magnificence de la nature et au monde caché qui évoque notre curiosité et notre peur. Qu’y at-il sur l’océan qui nous fascine ainsi? La philosophie at-elle une réponse? Et comment dans les arts visuels nous rapportons-nous à la mer et à l’océan? Commençons par la philosophie.

Infini et sauvage. Les mots que nous utilisons pour décrire les océans peuvent aussi être trouvés dans la philosophie du «sublime». Au cours des Lumières, on a beaucoup écrit sur ce concept pour la première fois. Le sublime est considéré comme à la fois grand et terrifiant. Le beau est considéré comme agréable et harmonieux. Comparez les vagues rugueuses avec l’océan tranquille. Le travail de deux philosophes se distingue: celui d’Edmund Burke et d’Immanuel Kant. Pour Edmund Burke (1729 – 1797), le sublime représente la peur et l’auto-préservation. Confrontés aux hautes vagues, nous éprouvons notre minutie en présence d’une énorme force. Nous pourrions être anéantis. Mais quand nous nous rendons compte que cette menace n’est pas tangible, puisque nous sommes à une distance sûre de celui-ci – c’est-à-dire regarder des photos – alors cela soulage, selon Burke, nos sentiments de peur. Cela produit une émotion de délice. Il appelle ce sublime sentiment «une horreur délicieuse». On préférerait probablement regarder les photographies de ce livre, que d’être au centre d’une tempête sur l’océan. Beaucoup plus confortable. Le livre de Dolph Kessler relie cette distance à la réalité des vagues, afin que nous puissions profiter de la sauvagerie et de l’immensité de la nature.

Immanuel Kant (1724 – 1804) est le philosophe le plus célèbre des Lumières. Il écrit aussi que l’homme se heurte à quelque chose de grand et de sauvage. Et dans ces circonstances en particulier, les gens retournent à leur propre noyau. En présence de l’océan incommensurable nous, en tant qu’êtres humains, nous tenons les nôtres. Nous nous sentons insignifiants. Mais il y a aussi une conscience, selon Kant, que nous sommes plus forts que la mort. Et plus fort que la peur de l’infini. Notre raison comprend, ce qui peut accabler nos sens. C’est le sentiment intense et libre du sublime. De temps en temps, cette expérience peut être si dramatique que la vie de quelqu’un change de cap. Ce n’est naturellement pas le cas en regardant les photos dans ce livre. Néanmoins, les photographies de Dolph Kessler capturent une essence. Ils tiennent notre attention. Ses photos montrent, aussi par l’absence d’influences humaines, à la fois le silence et l’imposante illimité de l’océan. Et la puissance sauvage des vagues.

Allons plus loin dans l’histoire de la philosophie. Le philosophe Platon (427 – 347 BCE) a travaillé à partir d’une prémisse de départ qu’il ya une ligne divisée entre deux mondes, le monde visible et le monde des «idées» ou des «formes». En cela se trouve l’essence de tout sur terre. Les arts n’occupent pas une place de choix dans l’œuvre de Platon. Une œuvre d’art est – selon sa philosophie – une imitation de la réalité, donc c’est le double de la distance au monde des formes. Une œuvre d’art est comme l’ombre d’une ombre ou comme une copie d’une copie d’une forme. Platon ne reconnaît cependant que les arts ont le pouvoir de remuer les sens des gens. Pour le meilleur ou pour le pire.

Plotin (204 – 270) est le père du néoplatonisme. «Dévoiler l’essence» est au centre de sa pensée. Sur terre, plus nous nous rapprochons du monde des idées, plus nous trouverons de beauté. Continuons le raisonnement dans ce sens. L’océan pourrait être considéré comme une expression directe des idées d’infini et de puissance. L’océan, comme une incarnation presque parfaite des idées abstraites, est une chose d’une grande beauté. L’importance de la lumière dans l’œuvre de Kessler nous rappelle aussi l’œuvre de Plotin. Avec l’idée que les arts sont reliés à un autre monde. L’art semble être capable de dévoiler des vérités sous-jacentes. Une vision que vous rencontrez aussi dans la société laïque d’aujourd’hui.

Comme vous lisez plus haut, avant le dix-huitième siècle, une réflexion considérable avait déjà été consacrée à l’impressionnante nature et aux arts. Mais l ‘«esthétique», en tant que philosophie du goût, n’est devenue une discipline philosophique indépendante que lorsque Alexander Gottlieb Baumgarten (1714-1762) a mis la notion sur la carte avec son travail Esthétique. Le mot «esthétique» dérive du grec ancien «aísthēsis», signifiant «perception» ou «expérience». Le magnum opus de Baumgarten dépeint le beau comme un pont entre toutes les disciplines philosophiques. Pendant longtemps, le terme «sublime» décrit un style élevé d’oraison. Et n’a pas été utilisé tellement pour décrire l’art ou la nature. Ces domaines de la philosophie ont été décrits comme «beaux». Pour Baumgarten, qui a eu une grande influence sur Kant, l’artiste est quelqu’un qui libère le beau de la dissimulation. Comme une sculpture cachée dans un bloc de marbre. L’art révèle à la fois la beauté et la vérité. Nous l’éprouvons aussi dans le travail de Dolph Kessler. Ses photographies montrent un monde qui normalement resterait caché à nous ou qui comme tel ne serait pas remarqué. En se concentrant exclusivement sur l’océan pendant ses voyages et en considérant tout le reste (personnes, navires, baleines, oiseaux, etc.) comme des distractions, il l’extrait du «chaos». En conséquence, sa perspicacité approfondit et ainsi il dévoile la beauté de l’océan.

Concentrons-nous maintenant sur les arts visuels. Le travail de Kessler a une longue tradition. Art maritime couvre une variété de thèmes tels que les batailles navales, les naufragés et les vastes paysages marins. La grande vague de Kanagawa (1832) par l’artiste japonais Katsushika Hokusai (1760 – 1849) est une image emblématique d’une seule vague. Cette vague a été gravée sur notre mémoire collective. L’œuvre de Kessler se réfère donc toujours, intentionnellement ou non, à la vague d’Hokusai. Nous voyons sur la gravure sur bois de Hokusai une énorme vague dans la baie de Tokyo. Bien qu’il ne soit pas immédiatement perceptible, il ya des gens dans l’image. Ces personnes dans leurs petites embarcations risquent d’être englouties. Cela contraste fortement avec les images de la série de vagues de Dolph Kessler. Dans ses photographies, il n’y a aucun signe de présence humaine ou animale. C’est intentionnellement ainsi. Les photos de Kessler transmettent exclusivement, comme on l’a déjà dit, l’océan lui-même. C’est différent de ses précédents livres. Référence en particulier son livre Autour de la Mer du Nord, qui souligne avec emphase l’interférence humaine avec la nature. Dans ce livre, l’architecture, l’industrie et le paysage forment ensemble un spectacle géométrique. Dans ses photos de l’océan Atlantique, Kessler a omis tout ce qui est fait par l’homme. Nous ne voyons que l’eau, le ciel et la lumière dans toutes ses manifestations. Pour ce livre, il a pris une courte pause de sa ligne habituelle d’approche en tant que photographe de la condition humaine.

Un autre exemple célèbre des arts visuels est la série La Vague (1869) du peintre français, Gustave Courbet (1819 – 1877). Il a pris la prochaine étape dans le développement de l’histoire de l’art occidental. Au lieu d’un grand paysage marin, il ne peignait qu’une vague. Dolph Kessler nous mène aussi à cette image pure de l’océan. Pour cela, il choisit parfois une photo d’ensemble. À d’autres moments, la lentille se concentre uniquement sur une seule vague. Kessler a longuement réfléchi à l’ordre des photographies de ce livre. L’arrangement résultant a une sensation naturelle à elle. La surface imperméable de l’eau se transforme en houle. La brise s’accélère. Maintenant il y a de vraies vagues comme dans la peinture de Courbet. Une tempête fait rage. La mousse remonte et parfois tout ce qui est visible est vague et pas de ciel. Les sens sont sur le bord. Il n’y a pas un moment à perdre. Puis tout est calme à nouveau. Maintenant, il ya des icebergs à l’horizon. Ce flux d’événements se répète dans la nature. Les vagues vont et viennent. Toujours différent, mais dans le même cycle. C’est aussi un fait fascinant – peut-être même sublime – qui devient évident dans ce livre. C’est l’instant ultime dans le temps. De tous les millions de vagues qui sont à voir sur la terre chaque seconde, et cela pendant des millions d’années, nous ne pouvons en voir que quelques-uns.

Un autre photographe qui a enregistré une série de photographies de vagues est Clifford Ross (1952). Son livre Wave Music comprend trois segments: Hurricane, Horizons et Grain. Hurricane affiche la sauvagerie de la mer. Horizons montre une surface d’eau presque lisse. Le grain se compose d’abstractions photographiques dans une tonalité noire, blanche et grise. Tout au long de la série, la force de l’eau est graduellement réduite d’une manière linéaire. Dans le travail de Dolph Kessler cependant, nous voyons un mouvement cyclique. Ross a tourné ses photos pendant qu’il était à sa poitrine dans le surf. Il était amarré au rivage avec une corde de sécurité. Kessler se tenait parfois sur le pont du navire, et quelquefois sur le pont. Les photos prises à partir du pont sont dans un style descriptif. Ils présentent une vue d’ensemble de la mer incommensurable. Nous trouvons le sublime ici dans la taille de l’océan. Il est trop énorme pour tout prendre en un coup d’œil. Mais nos esprits comprennent le concept d ‘«infini». Par conséquent, nous pouvons tenir notre propre. Dans l’infini, nous connaissons le «sublime mathématique» de Kant. Quand Kessler se tenait sur le pont arrière, les vagues se dressaient au-dessus du photographe. Une position terrifiante. La puissance de l’eau est tangible dans ces photos. Ils montrent moins de ciel, plus d’eau et de mousse. C’est le «sublime dynamique» de Kant. Ici, l’essence n’est pas l’infini, mais la force de l’eau.
L’attraction de l’océan réside dans son infinité, son immensité et son mystère. Dans l’art, nous cherchons des confrontations et des expériences fondamentales. Notre réaction nous dit beaucoup de choses sur nous-mêmes. Plus que nous savons parfois. L’océan est-il pour nous une beauté? Sommes-nous insignifiants? Ou aimons-nous le suspense? Les philosophes ont écrit sur des expériences fortes qui sont terrifiantes et délicieuses. Certaines constantes continuent de se reproduire. Une certaine distance. Le sentiment de liberté. Et la poursuite de l’essentiel. Vous pourriez, dans un petit moment, regarder ces photographies avec de telles pensées à l’arrière de votre esprit. Ou peut-être vous jetterez tous vos bagages. Quoi que vous fassiez: plongez-vous dans l’océan Atlantique.

14 octobre 2016
Laura Stoop