Laura Stoop INFINITO Y SALVAJE (ensay)

Laura Stoop

INFINITO Y SALVAJE

Lo sublime y lo bello en la
fotografías de Dolph Kessler

 

Desolada y vasta. Salvaje, indomable y aterrador. El océano es multifacético. La tierra es de siete décimas de agua. Y el mundo submarino es oscuro. Hay cordilleras y llanuras bajo la superficie del agua que no conocemos. Animales, plantas y arrecifes están ocultos de nuestra vista. Debajo del punto de transición donde el cielo toca el agua hay una ausencia de oxígeno y aquí, la vida humana termina. Las fotos de Dolph Kessler honran esta línea de demarcación entre el aire y el agua. Una división tan definitiva que a menudo pasamos por alto el mundo que se encuentra debajo de las olas. Nuestros pensamientos instintivamente no cruzan esa frontera. En este libro vemos una serie de fotografías compuestas de cielo, agua y luz. Nuestros pensamientos y sentimientos responden a la magnificencia de la naturaleza y al mundo oculto bajo que evoca nuestra curiosidad y miedo. ¿Qué es lo que nos fascina el océano? ¿Tiene la filosofía una respuesta? ¿Y cómo en las artes visuales nos relacionamos con el mar y el océano? Comencemos con la filosofía.

Infinito y salvaje. Las palabras que usamos para describir los océanos también pueden encontrarse en la filosofía del “sublime”. Durante la Ilustración, se escribió mucho sobre este concepto por primera vez. Lo sublime es considerado grande y aterrador. Lo bello es visto como agradable y armonioso. Compare las olas ásperas con el océano tranquilo. Se destacan los trabajos de dos filósofos: el de Edmund Burke y el de Immanuel Kant. Para Edmund Burke (1729-1797) lo sublime representa el miedo y la autoconservación. Frente a las altas olas, experimentamos nuestra propia minuciosidad ante la presencia de una fuerza enorme. Podríamos ser aniquilados. Pero cuando nos damos cuenta de que esta amenaza no es tangible, ya que estamos a una distancia segura de ella, es decir, mirando las fotografías, entonces esto alivia, según Burke, nuestros sentimientos de miedo. Esto produce una emoción de deleite. Él llama a este sentimiento sublime “un horror delicioso”. Uno preferiría probablemente mirar las fotografías en este libro, que estar en el centro de una tormenta en el océano. Mucho más cómodo. El libro de Dolph Kessler acerca esta distancia a la realidad de las olas, para que podamos disfrutar de la naturaleza salvaje y la inmensidad de la naturaleza.

Immanuel Kant (1724 – 1804) es el filósofo más famoso de la Ilustración. También escribe sobre el hombre frente a frente con algo grande y salvaje. Y en estas circunstancias en particular, las personas vuelven a su propio núcleo. En la presencia del océano inmensurable nosotros como seres humanos sostenemos el nuestro. Nos sentimos insignificantes. Pero también hay una conciencia, según Kant, de que somos más fuertes que la muerte. Y más fuerte que el miedo al infinito. Nuestra razón entiende, aquello que puede abrumar nuestros sentidos. Esta es la intensa y libre sensación de lo sublime. De vez en cuando, esta experiencia puede ser tan dramática que la vida de alguien cambia de rumbo. Ése no es el caso natural cuando mira las fotos en este libro. Sin embargo, las fotografías de Dolph Kessler capturan una esencia. Tienen nuestra atención. Sus fotos muestran, también por la ausencia de influencias humanas, tanto la quietud como la imponente ilimitación del océano. Y el poder salvaje de las olas.

Volvamos más atrás en la historia de la filosofía. El filósofo Platón (427 – 347 AEC) trabajó desde una premisa inicial de que existe una línea divisoria entre dos mundos, el mundo visible y el mundo de las “ideas” o “formas”. En esto está la esencia de todo en la tierra. Las artes no ocupan una posición prominente en la obra de Platón. Una obra de arte es – según su filosofía – una imitación de la realidad, por lo tanto, es el doble de la distancia al mundo de las formas. Una obra de arte es como una sombra de una sombra o como una copia de una copia de una forma. Platón reconoce sin embargo que las artes tienen el poder de mover los sentidos de las personas. Para bien o para mal.

Plotino (204 – 270) es el padre del neoplatonismo. “Desvelar la esencia” es central en su pensamiento. En la tierra, cuanto más nos acercamos al mundo de las ideas, más belleza encontraremos. Continuemos el razonamiento en estas líneas. El océano podría ser considerado como una expresión directa de las ideas de “infinito” y “poder”. El océano, como una encarnación casi perfecta de las ideas abstractas, es una cosa de gran belleza. También la importancia de la luz en la obra de Kessler nos recuerda la obra de Plotino. Junto con la idea de que las artes están conectadas con otro mundo. El arte parece ser capaz de desvelar verdades subyacentes. Una visión que también se encuentra en la sociedad secular de hoy.

Como usted ha leído antes, antes del siglo XVIII, una considerable cantidad de pensamiento ya se había dedicado a la impresionante naturaleza y las artes. Pero la «estética», como filosofía del gusto, sólo se convirtió en una disciplina filosófica independiente cuando Alexander Gottlieb Baumgarten (1714-1762) puso la noción en el mapa con su obra Estética. La palabra «estética» deriva del griego antiguo «aísthēsis», que significa «percepción» o «experiencia». El magnum opus de Baumgarten representa lo bello como un puente entre todas las disciplinas filosóficas. Durante mucho tiempo, el término «sublime» describió un estilo elevado de oración. Y no se usó tanto para describir el arte o la naturaleza. Estos dominios de la filosofía fueron descritos como “hermosos”. Para Baumgarten, que fue una gran influencia en Kant, el artista es alguien que libera lo bello del ocultamiento. Como una escultura que se ha ocultado dentro de un bloque de mármol. El arte revela tanto la belleza como la verdad. Experimentamos esto también en el trabajo de Dolph Kessler. Sus fotografías muestran un mundo que normalmente permanecería oculto para nosotros o que como tal no sería notado. Al concentrarse exclusivamente en el océano durante sus viajes y al considerar a todo el resto (personas, barcos, ballenas, aves, etcétera) como distracciones, lo extrae del “caos”. Como consecuencia, su penetración se profundiza y así descubre la belleza del océano.

Ahora nos centramos en las artes visuales. El trabajo de Kessler tiene una larga tradición. Arte marino cubre una variedad de temas tales como batallas navales, náufragos y vastos marinas. La gran onda de Kanagawa (1832) por el artista japonés Katsushika Hokusai (1760 – 1849) es una imagen icónica de apenas una sola onda. Esta ola ha sido grabada en nuestra memoria colectiva. El trabajo de Kessler se refiere siempre, intencionalmente o no, a la onda de Hokusai. Vemos en la impresión de madera de Hokusai una enorme ola en la bahía de Tokio. Aunque no es inmediatamente perceptible, hay gente en la imagen. Estas personas en sus pequeñas embarcaciones están en riesgo de ser engullido. Esto contrasta fuertemente con las imágenes de la serie de ondas de Dolph Kessler. En sus fotografías no hay signos de presencia humana o animal. Esto es intencionalmente así. Las fotos de Kessler transmiten exclusivamente – como se ha dicho antes – el océano en sí. Esto es diferente a sus libros anteriores. Referencia en particular su libro Alrededor del Mar del Norte, que enfatiza enfáticamente la interferencia humana con la naturaleza. En ese libro, la arquitectura, la industria y el paisaje juntos forman un espectáculo geométrico. En sus fotos del Océano Atlántico, Kessler ha omitido todo lo que es hecho por el hombre. Sólo vemos agua, cielo y luz en todas sus manifestaciones. Para este libro tomó un breve descanso de su habitual línea de enfoque como fotógrafo de la condición humana.

Otro ejemplo famoso de las artes visuales es la serie La Ola (1869) del pintor francés, Gustave Courbet (1819 – 1877). Dio el siguiente paso en el desarrollo de la historia del arte occidental. En lugar de un gran paisaje marino pintó sólo una ola. Dolph Kessler también nos lleva a esta imagen pura del océano. Para ello, a veces elige una foto panorámica. En otras ocasiones, el objetivo se centra únicamente en una sola onda. Kessler ha prestado mucha atención al orden de las fotografías de este libro. La disposición resultante tiene una sensación natural a ella. La superficie impermeable del agua se convierte en un oleaje. La brisa se acelera. Ahora hay olas reales como en la pintura de Courbet. Una tormenta hace estragos. La espuma dispara hacia arriba ya veces todo lo que es visible es onda y no hay cielo. Los sentidos están en el borde. No hay un momento que perder. Entonces todo vuelve a estar en silencio. Ahora hay icebergs en el horizonte. Este flujo de acontecimientos se repite en la naturaleza. Las olas vienen y van. Siempre diferente, pero dentro del mismo ciclo. Eso también es un hecho fascinante – quizás incluso sublime – que se pone de manifiesto en este libro. Es la última instantánea en el tiempo. De todos los millones de ondas que se ven en la tierra cada segundo, y esto durante muchos millones de años, sólo llegamos a ver algunos.

Otro fotógrafo que ha grabado una serie de fotografías de olas es Clifford Ross (1952). Su libro Wave Music incluye tres segmentos: Hurricane, Horizons y Grain. El huracán muestra la salvajidad del mar. Horizons muestra una superficie de agua casi lisa. El grano consiste en abstracciones fotográficas en tonalidad negra, blanca y gris. A lo largo de la serie, la fuerza del agua se reduce gradualmente de manera lineal. Sin embargo, en el trabajo de Dolph Kessler vemos un movimiento cíclico. Ross disparó sus fotos mientras él estaba en su pecho en el oleaje. Estaba atado a la orilla con una cuerda de seguridad. Kessler a veces se paraba en el puente de la nave, ya veces en la cubierta. Las fotos tomadas desde el puente son de un estilo descriptivo. Presentan una visión general del mar inmensurable. Encontramos el sublime aquí en el tamaño del océano. Es demasiado enorme para tomarlo todo de un vistazo. Pero nuestras mentes entienden el concepto de “infinito”. Por lo tanto, podemos mantener nuestro propio. En el infinito experimentamos el “sublime matemático” de Kant. Cuando Kessler estaba de pie en el patio trasero, las olas se elevaban por encima del fotógrafo. Una posición aterradora. El poder del agua es tangible en estas fotos. Muestran menos cielo, más agua y espuma. Este es el “sublime dinámico” de Kant. Aquí la esencia no es la infinidad, sino la fuerza del agua.

La atracción del océano reside en su infinitud, inmensidad y misterio. En el arte buscamos confrontaciones y experiencias fundamentales. Nuestra reacción nos dice mucho sobre nosotros mismos. Más de lo que a veces sabemos. ¿Es el mar para nosotros algo de belleza? ¿Nos sentimos insignificantes? ¿O nos gusta el suspenso? Los filósofos han escrito sobre experiencias fuertes que son aterradoras y deliciosas. Algunas constantes se repiten. A cierta distancia. La sensación de libertad. Y la búsqueda de lo esencial. Podrías, en un momento, mirar estas fotografías con esos pensamientos en el fondo de tu mente. O tal vez desechará todo su equipaje. Hagas lo que hagas: Sumérgete en el Océano Atlántico.

14 de octubre de 2016
Laura Stoop