Laura Stoop UNENDLICH UND WILD (essay)

Laura Stoop

UNENDLICH UND WILD

Das Erhabene und das Schöne in der
Fotos von Dolph Kessler

 

Desolate und riesig. Wild, unbeugsam und schrecklich. Der Ozean ist vielfältig. Die Erde ist sieben Zehntel Wasser. Und die Unterwasserwelt ist dunkel. Es gibt Bergketten und Ebenen unter der Oberfläche des Wassers, von denen wir keine Kenntnis haben. Tiere, Pflanzen und Riffe sind aus unserer Sicht verborgen. Unterhalb des Übergangspunktes, wo der Himmel das Wasser berührt, gibt es eine Abwesenheit von Sauerstoff und hier endet das menschliche Leben. Dolph Kesslers Fotos ehren diese Abgrenzungslinie zwischen Luft und Wasser. Eine Kluft so definitiv, dass wir oft die Welt übersehen, die unter den Wellen liegt. Unsere Gedanken überqueren diese Grenze instinktiv nicht. In diesem Buch sehen wir eine Reihe von Fotografien aus Himmel, Wasser und Licht. Unsere Gedanken und Gefühle reagieren auf die Pracht der Natur und auf die verborgene Welt unter dem, was unsere Neugier und Angst hervorruft. Was ist mit dem Ozean, der uns so fasziniert? Hat Philosophie eine Antwort? Und wie in den Bildenden Künsten beziehen wir uns auf das Meer und den Ozean? Beginnen wir mit der Philosophie.

Unendlich und wild Die Worte, die wir benutzen, um die Ozeane zu beschreiben, können auch in der Philosophie des „Erhabenen“ gefunden werden. Während der Aufklärung wurde hier erstmals viel über dieses Konzept geschrieben. Das Erhabene gilt als groß und schrecklich. Das Schöne wird als angenehm und harmonisch angesehen. Vergleichen Sie die rauen Wellen mit dem ruhigen Ozean. Die Arbeit von zwei Philosophen steht: Edmund Burke und Immanuel Kant. Für Edmund Burke (1729 – 1797) repräsentiert das Erhabene Angst und Selbsterhaltung. Mit hohen Wellen konfrontiert, erleben wir unsere eigene Kleinheit in der Gegenwart einer enormen Kraft. Wir könnten vernichtet werden. Aber wenn wir erkennen, dass diese Bedrohung nicht greifbar ist, da wir uns in einer sicheren Entfernung von ihr befinden – also auf Fotos schauen – dann entlastet dies nach Burke unsere Gefühle der Angst. Dies erzeugt ein Gefühl der Freude. Er nennt dieses erhabene Gefühl „ein herrliches Grauen“. Man würde es vorziehen, die Fotos in diesem Buch zu betrachten, als im Mittelpunkt eines Sturms auf dem Ozean zu sein. Viel bequemer. Dolph Kesslers Buch überbrückt diese Distanz zur Wirklichkeit der Wellen, damit wir die Wildheit und die Weite der Natur genießen können.

Immanuel Kant (1724 – 1804) ist der berühmteste Philosoph der Aufklärung. Er schreibt auch über den Mann, der von Angesicht zu Angesicht mit etwas großem und wildem Gesicht kommt. Und unter diesen Umständen reichen die Menschen wieder in ihren eigenen Kern zurück. In der Gegenwart des unermesslichen Ozeans wir als Menschen halten unsere eigenen. Wir fühlen uns unwesentlich. Aber es gibt auch ein Bewusstsein, nach Kant, dass wir stärker sind als der Tod. Und stärker als die Angst vor dem Unendlichen. Unsere Vernunft versteht, was unsere Sinne überwältigen kann. Das ist das intensive, freie Gefühl des Erhabenen. Ab und zu kann diese Erfahrung so dramatisch sein, dass sich jemandes Leben verändert. Das ist natürlich nicht der Fall, wenn man die Fotos in diesem Buch betrachtet. Trotzdem fangen Dolph Kesslers Fotografien eine Essenz ein. Sie halten unsere Aufmerksamkeit. Seine Fotos zeigen, auch durch die Abwesenheit von menschlichen Einflüssen, sowohl die Stille als auch die imposante Grenzenlosigkeit des Ozeans. Und die wilde Macht der Wellen.

Lasst uns weiter in die Geschichte der Philosophie gehen. Der Philosoph Plato (427 – 347 v.Chr.) Arbeitete von einer anfänglichen Prämisse, dass es eine geteilte Linie zwischen zwei Welten, der sichtbaren Welt und der Welt der „Ideen“ oder „Formen“ gibt. Darin liegt das Wesen von allem auf Erden. Die Künste nehmen in Platons Arbeit keine herausragende Stellung ein. Ein Kunstwerk ist – nach seiner Philosophie – eine Nachahmung der Wirklichkeit, also ist es also doppelt so weit wie die Welt der Formen. Ein Kunstwerk ist wie ein Schatten eines Schattens oder wie eine Kopie einer Kopie eines Formulars. Platon erkennt jedoch an, dass die Künste die Macht haben, die Sinne der Menschen zu rühren. Zum Besseren oder zum Schlechteren.

Plotinus (204 – 270) ist der Vater des Neuplatonismus. „Enthüllung der Essenz“ ist zentral für seinen Gedanken. Auf der Erde, je näher wir in die Welt der Ideen kommen, desto schöner werden wir finden. Lasst uns das Argumentieren weiterführen. Der Ozean könnte als ein direkter Ausdruck der Ideen von „Unendlichkeit“ und „Macht“ angesehen werden. Der Ozean, als eine fast perfekte Verkörperung von abstrakten Ideen, ist eine Sache von großer Schönheit. Auch die Bedeutung des Lichts in Kesslers Werk erinnert uns an die Arbeit von Plotinus. Zusammen mit der Idee, dass die Künste mit einer anderen Welt verbunden sind. Kunst scheint in der Lage zu sein, zugrunde liegende Wahrheiten zu enthüllen. Eine Vision, die Sie auch in der heutigen säkularen Gesellschaft begegnen.

Wie Sie oben gelesen haben, war vor dem achtzehnten Jahrhundert schon ein beträchtlicher Gedanke der Einprägung der Natur und der Künste gewidmet. Aber „Ästhetik“, als Geschichtsphilosophie, wurde nur zu einer eigenständigen philosophischen Disziplin, als Alexander Gottlieb Baumgarten (1714 – 1762) mit seiner Arbeit Ästhetik den Begriff auf die Karte legte. Das Wort „Ästhetik“ leitet sich aus dem altgriechischen „aísthis“ ab und bedeutet „Wahrnehmung“ oder „Erfahrung“. Baumgartens Magnum opus zeigt das Schöne als Brücke zwischen allen philosophischen Disziplinen. Für eine lange Zeit, der Begriff „erhaben“ beschrieben eine erhöhte Art der Rede. Und wurde nicht so viel verwendet, um Kunst oder Natur zu beschreiben. Diese Domänen der Philosophie wurden als „schön“ bezeichnet. Für Baumgarten, der einen großen Einfluss auf Kant hatte, ist der Künstler jemand, der das Schöne aus der Verschleierung befreit. Wie eine Skulptur, die in einem Block aus Marmor verborgen ist. Kunst zeigt sowohl die Schönheit als auch die Wahrheit. Das erleben wir auch bei Dolph Kesslers Arbeit. Seine Fotografien zeigen eine Welt, die normalerweise uns verborgen bleiben würde oder die als solche nicht bemerkt würde. Indem er sich ausschließlich auf den Ozean während seiner Reisen konzentriert und indem er den ganzen Rest (Leute, Schiffe, Wale, Vögel usw.) als Ablenkungen betrachtet, zieht er ihn aus dem „Chaos“ heraus. Infolgedessen vertieft sich seine Einsicht und so enthüllt er die Schönheit des Ozeans.

Lassen Sie uns jetzt auf die bildende Kunst fokussieren. Kesslers Werk hat eine lange Tradition. Marine-Kunst umfasst eine Vielzahl von Themen wie Seeschlachten, Schiffbrüchigen und weiten Seenlandschaften. Die große Welle von Kanagawa (1832) durch den japanischen Künstler Katsushika Hokusai (1760 – 1849) ist ein ikonisches Bild von nur einer Welle. Diese Welle ist auf unsere kollektive Erinnerung eingraviert worden. Kesslers Arbeit bezieht sich also immer auf absichtslos oder unabsichtlich auf Hokusais Welle. Wir sehen auf Hokusais Holzschnitt eine enorme Welle in der Bucht von Tokio. Obwohl es nicht sofort spürbar ist, gibt es Leute auf dem Bild. Diese Leute in ihren kleinen Booten sind in Gefahr, verschlungen zu werden. Das kontrastiert stark mit den Bildern in der Wellenphase von Dolph Kessler. In seinen Fotografien gibt es keine Anzeichen für eine menschliche oder tierische Präsenz. Das ist absichtlich so. Kesslers Fotos vermitteln – wie schon früher erwähnt – den Ozean selbst. Das ist im Gegensatz zu seinen früheren Büchern. Verweis insbesondere auf sein Buch um die Nordsee, das nachdrücklich die menschliche Einmischung in die Natur hervorhebt. In diesem Buch bilden Architektur, Industrie und Landschaft zusammen ein geometrisches Spektakel. In seinen Fotos vom Atlantischen Ozean hat Kessler alles weggelassen, was von Menschen gemacht wird. Wir sehen nur Wasser, Himmel und Licht in all seinen Manifestationen. Für dieses Buch machte er eine kurze Pause von seinem üblichen Ansatz als Fotograf des menschlichen Zustands.

Ein weiteres berühmtes Beispiel aus der bildenden Kunst ist die Serie The Wave (1869) des französischen Malers Gustave Courbet (1819 – 1877). Er machte den nächsten Schritt in die Entwicklung der westlichen Kunstgeschichte. Statt einer großen Seenlandschaft malte er nur eine Welle. Dolph Kessler führt uns auch in dieses reine Bild des Ozeans. Dazu wählt er manchmal ein Übersichtsfoto. Zu anderen Zeiten konzentriert sich das Objektiv nur auf eine einzige Welle. Kessler hat in diesem Buch lange Rücksicht auf die Reihenfolge der Fotos gemacht. Die daraus resultierende Anordnung hat ein natürliches Gefühl dafür. Die ungehinderte Oberfläche des Wassers verwandelt sich in eine Schwelle. Die Brise beschleunigt. Jetzt gibt es echte Wellen wie in Courbets Gemälde. Ein Sturm wütet. Schaum schießt auf und manchmal ist alles, was sichtbar ist, Welle und kein Himmel. Die Sinne sind am Rand. Es gibt keinen Moment zu verlieren. Dann ist alles wieder still. Jetzt gibt es Eisberge am Horizont. Dieser Fluss der Ereignisse wiederholt sich in der Natur. Wellen kommen und gehen. Immer anders, aber im selben Zyklus. Das ist auch eine faszinierende – vielleicht sogar erhabene – Tatsache, die in diesem Buch deutlich wird. Es ist die ultimative Momentaufnahme in der Zeit. Von allen Millionen von Wellen, die auf der Erde jede einzelne Sekunde zu sehen sind, und das für viele Millionen von Jahren, bekommen wir nur ein paar zu sehen.

Ein weiterer Fotograf, der eine Reihe von Fotos von Wellen aufgenommen hat, ist Clifford Ross (1952). Sein Buch Wave Music umfasst drei Segmente: Hurrikan, Horizonte und Getreide. Hurrikan zeigt die Wildheit des Meeres. Horizonte zeigen eine fast glatte Wasseroberfläche. Getreide besteht aus fotografischen Abstraktionen in einer schwarzen, weißen und grauen Tonalität. Während der ganzen Reihe wird die Kraft des Wassers allmählich linear verkleinert. In der Arbeit von Dolph Kessler sehen wir aber eine zyklische Bewegung. Ross schoss seine Bilder, während er bis zu seiner Brust in der Brandung war. Er wurde an das Ufer mit einem Sicherheitsseil gefesselt. Kessler stand manchmal auf der Brücke des Schiffes und manchmal auf dem Deck. Die Fotos aus der Brücke sind in einem beschreibenden Stil. Sie zeigen einen Überblick über das unermessliche Meer. Wir finden das Erhabene hier in der Größe des Ozeans. Es ist zu groß, um alles auf einen Blick zu nehmen. Aber unser Verstand versteht den Begriff der Unendlichkeit. Deshalb können wir unsere eigenen halten. In der Unendlichkeit erleben wir Kants „mathematisches Erhabenes“. Als Kessler auf dem Achterdeck stand, stiegen die Wellen hoch über den Fotografen. Eine schreckliche Position. Die Kraft des Wassers ist in diesen Fotos spürbar. Sie zeigen weniger Himmel, mehr Wasser und Schaum. Das ist Kants „dynamisches Erhabenes“. Hier ist das Wesen nicht Unendlichkeit, sondern die Kraft des Wassers.

Die Anziehungskraft des Ozeans liegt in seiner Unbegrenztheit, Unermeßlichkeit und Geheimnis. In der Kunst suchen wir Konfrontation und fundamentale Erfahrungen. Unsere Reaktion erzählt uns viel über uns. Mehr als wir manchmal wissen. Ist der Ozean für uns eine Sache der Schönheit? Fühlen wir uns unwesentlich Oder mögen wir Spannung? Die Philosophen haben über starke Erfahrungen geschrieben, die beide erschreckend und entzückend sind. Einige Konstanten bleiben wieder aufgetreten. Eine gewisse Distanz Das Gefühl der Freiheit. Und das Streben nach dem Wesentlichen. Sie könnten in einem kleinen Augenblick diese Fotografien mit solchen Gedanken an der Rückseite des Verstandes betrachten. Oder vielleicht wirst du dein Gepäck ablegen. Was auch immer Sie tun: tauchen Sie ein in den Atlantischen Ozean.

14 oktober 2016
Laura Stoop